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Lideran cimarrones proyecto para crear vacuna contra virus causante de COVID-19

Profesores-investigadores de la Facultad de Ciencias (FC), la Facultad de Ciencias Marinas (FCM) y la Facultad de Ingeniería, Arquitectura y Diseño (FIAD) de la UABC, Campus Ensenada, forman parte de la Red de investigación internacional para el desarrollo de métodos de identificación, diagnóstico y vacuna contra el virus SARS-CoV-2 y tratamiento de COVID-19.

Esta es una iniciativa que se encuentra en una etapa de pruebas pre-clínicas y cuenta con el apoyo de las empresas Analitek, Sci-Core Medical, Illumina y 10X Genomics, además del Banco de Sangre de Ensenada.

Equipo cimarrón trabaja en colaboración con universidades y empresas

El proyecto lo inició el doctor José Manuel Aguilar Yánez, egresado de la UABC, investigador del Tecnológico de Monterrey, Campus Monterrey y socio fundador de la empresa Sci-Core Medical, quien invitó a esta Red a los doctores Julio Enrique Valencia Suárez y Alejandro Carballo Amador, ambos profesores investigadores de la Facultad de Ciencias de la UABC, por su experiencia en ingeniería genética, específicamente en la producción de anticuerpos monoclonales.

Posteriormente,se sumaron el doctor Carlos Flores López de la FC, por su experiencia en evolución de enfermedades; los doctores Haydée López Rodríguez y Dante A. Magdaleno Moncayo, profesores de la FIAD, quienes complementanel equipo con sus aportaciones en biología molecular y bioinformática. Recientemente se integró la doctora Ivone Giffard Mena de la FCM, experta en biología molecular, ecofisiología y virología.

“En tan solo tres semanas fue posible conectar e integrar un gran número de recursos humanos y talento mexicano, para trabajar desinteresadamente en un mismo fin”, expuso el doctor Aguilar Yáñez.

Por su parte, el doctor Valencia Suárez explicó que el proyecto ha involucrado métodos de diagnóstico, tratamiento y pruebas de la vacuna, y en este sentido, la participación de los egresados y académicos de la UABC ha sido particularmente en: 1) Producción de anticuerpos monoclonales en llama para diagnóstico de infecciones presentes y pasadas y evaluación de su efectividad; 2) Evaluación de la respuesta inmune de ratones a la vacuna utilizando secuenciación genómica de una sola célula; 3) Evaluación de la respuesta inmune de pacientes antes, durante y después de la infección; y 4) Evaluación de la susceptibilidad genética a la enfermedad.

Ya hay vacuna

El investigador cimarrón destacó que ya hay una vacuna de prueba para el virus SARS-CoV-2 que origina la enfermedad COVID-19 que fue desarrollada en parte por el equipo de UABC, con la colaboración y con asesoría de científicos internacionales. El primer lote para las pruebas pre-clínicas está en producción en una empresa canadiense, la cual está certificada para producir biomoléculas para uso en humanos.

“Nuestra vacuna se basa en ADN en lugar de utilizar virus inactivado o proteínas, como las vacunas tradicionales. Esto permite producir la vacuna de manera considerablemente más económica y rápida. De los proyectos de vacuna que se están realizando a la fecha de esta publicación, solo 5 o 6 están probando este tipo de vacunas”, indicó el doctor Valencia Suárez

“Hasta el momento, además de las vacunas de ADN, no existe otra plataforma de vacunas que pueda representar una solución tan inmediata, costo-efectiva y con la capacidad de manufacturarse masivamente, rápidamente adaptable y escalable ante nuevas variantes del virus o incluso otras amenazas latentes”, complementó el doctor Aguilar Yánez.

Afirmó que en tres semanas iniciarán con la fase de pruebas pre-clínicas, que consiste en inyectar a ratones el prototipo de vacuna y evaluar la respuesta inmune secuenciando los genomas de cada célula inmune que se produce en respuesta a la inyección −conocida como reto inmunológico−, para lo cual se utilizará equipo especial de las empresas 10X genomics e Illumina, que será prestado por la empresa Analitek, que es la distribuidora en México y forma parte de la red.

El mismo procedimiento, aseguró el investigador, se aplicará para evaluar la respuesta inmune de pacientes infectados naturalmente por el virus, durante y después de la infección, y de personas sanas. En este punto, el Banco de Sangre de Ensenada, a cargo del doctor Alejandro Alvarado Prado, apoyará para procesar las muestras de sangre de los pacientes.

Mencionó también que la esta vacuna se utilizará en llamas para detectar anticuerpos producidos en respuesta a las moléculas del virus. “Una vez identificados, estos anticuerpos serán producidos mediante ingeniería genética para utilizarlos en la detección del virus”.

El catedrático de UABC comentó que hay otras instituciones educativas mexicanas involucradas en este proyecto mediante la colaboración de 11 investigadores: dos de la Universidad Autónoma de Ciudad Juárez (UACJ); cinco del Tecnológico de Monterrey; dos del Centro de Investigación y Asistencia en Tecnología y Diseño del Estado de Jalisco (CIATEJ), así como dos del Centro de Investigación Científica y de Educación Superior de Ensenada (Cicese). Destacó que seis de ellos son egresados de la Facultad de Ciencias de la UABC.

De la misma forma, destacó el apoyo del Despacho de Abogados HAA, médicos, contadores, abogados, publicistas, veterinarios, y organizaciones no gubernamentales como EMAUS, A.C.

Costo del proyecto

El doctor Julio Valencia comunicó que el costo del proyecto hasta completar la etapa pre-clínica se estima en al menos 450,000 dólares. “Actualmente estamos buscando socios que tengan las certificaciones para llevar a cabo las pruebas clínicas, que es la parte más costosa del proceso de desarrollo, pues involucra estudios en humanos”.

Asimismo, informó que este proyecto pretende absorber todos los costos del desarrollo y pruebas clínicas, de manera que no se cargue al precio de la vacuna, “una vez superadas las pruebas clínicas, la tecnología será puesta a disposición de la comunidad de forma gratuita, dado que el costo de producción de una vacuna de este tipo es menor al de las vacunas tradicionales, por lo que esperamos que el precio de la vacuna sea alrededor de 50 dólares por dosis”.

Finalmente, refirió que actualmente hay alrededor de 100 proyectos de vacuna activos en el mundo, seis de los cuales se encuentran en pruebas clínicas de fase 1 (pruebas para verificar que sea seguro su uso en humanos sin probar que sean efectivas). La mayoría de los proyectos contemplan iniciar pruebas de fase 2 (pruebas de efectividad en humanos) no antes de enero de 2021, de acuerdo a datos proporcionados por la revista científica Nature Reviews.

Aviso de UABC

A medida que esta contingencia evolucione y en coordinación con las recomendaciones emitidas por las instancias gubernamentales federales y estatales, se adaptarán las acciones que la máxima casa de estudios ha implementado para salvaguardar la seguridad de la comunidad universitaria y continuar con las actividades académicas, principalmente.

Por ello, se solicita a la comunidad universitaria estar al pendiente de la información emitida por la UABC a través de sus medios oficiales, así como seguir las recomendaciones de higiene de los organismos de salud.

por gaceta UABC
12 de abril de 2020

Ceremonia de Toma de Protesta del Director Provisional de la Facultad de Ciencias

En ceremonia realizada el día de hoy lunes 11 de mayo en la Facultad de Ciencias presidida por la Dra. Mónica Lacavex Berumen vicerrectora de la UABC campus Ensenada, fue designado el Dr. Alberto Leopoldo Morán y Solares como director provisional de la Facultad de Ciencias, así mismo durante la ceremonia se le agradeció y reconoció al Dr. Juan Crisóstomo Tapia Mercado por su labor realizada durante los ocho años de su gestión.

Aquí video de la ceremonia:

Destaca la carrera de Licenciado en Ciencias Computacionales de UABC a nivel nacional

La Licenciatura en Ciencias Computacionales, perteneciente a la Facultad de Ciencias de la Universidad Autónoma de Baja California (UABC), fue reconocida por el Centro Nacional de Evaluación para la Educación Superior (CENEVAL) como uno de los programas educativos de alto rendimiento en el país, siendo la primera licenciatura de la UABC que recibe el máximo reconocimiento otorgado en este rubro, el Nivel 1 PLUS.

La notificación fue incluida dentro de la publicación del Padrón de Programas de Alto Rendimiento Académico 2017-2019 (Padrón EGEL), integrado por 993 programas de licenciatura de instituciones de educación superior (IES), tanto públicas como privadas, que cuentan con un número elevado de egresados con resultado satisfactorio o sobresaliente en el Examen General para el Egreso de la Licenciatura (EGEL). Convirtiéndose la Licenciatura en Ciencias Computacionales en el mejor programa educativo en el área de computación en todo el estado, la cual se encuentra entre los 9 mejores a nivel nacional.

El examen EGEL es una evaluación que se aplica a estudiantes de licenciatura al culminar sus estudios, siendo un requisito de egreso en la mayoría de los programas educativos a nivel nacional. El contenido de los exámenes es específico a cada área de estudio, y está orientado a evaluar los conocimientos y habilidades necesarias con las que deben contar los estudiantes antes de insertarse al campo laboral, siendo sus reactivos validados técnicamente por especialistas en el área de todo el país, miembros de un Comité Académico.

El examen se aplica de forma presencial y es reconocido por su dificultad y extensión, requiriendo aproximadamente 8 horas para que el estudiante responda 133 preguntas teórico-prácticas especializadas y de gran complejidad. En el caso específico de Ciencias Computacionales, el examen consta de tres secciones principales de actividad profesional: desarrollo de software de aplicación, desarrollo de software de base, y solución a problemas de computación teórica.

En periodos bianuales, el CENEVAL considera los resultados del EGEL para distinguir a los programas educativos que destacan por formar egresados con un nivel de conocimiento satisfactorio o sobresaliente. Esta distinción se plasma mediante el ingreso al Padrón de Programas de Alto Rendimiento Académico, el cual consiste de 3 categorías determinadas por el resultado obtenido en el EGEL por parte de los egresados de cada programa educativo. Las categorías se determinan por niveles: Nivel 2, Nivel 1 y Nivel 1 Plus.

El Nivel 1 Plus es un reconocimiento de reciente incorporación al padrón que se otorga a todos los programas educativos que cumplen el requisito del Nivel 1 (80% o más de sus egresados con resultado satisfactorio o sobresaliente), y además cuenten con el 50% o más de sus estudiantes con un resultado sobresaliente. Siendo este último el nivel de mayor prestigio en el padrón.

ANÁLISIS DE RESULTADOS

En la más reciente publicación del Padrón de Programas de Alto Rendimiento Académico 2017-2019, el cual considera los resultados de los estudiantes que presentaron el examen EGEL del 1 julio de 2017 al 30 de junio de 2019, se reporta que más del 94% de los sustentantes del programa educativo ensenadense de Licenciado en Ciencias Computacionales obtuvieron un resultado satisfactorio o sobresaliente, logrando un 14% más del mínimo requerido para obtener el Nivel 1. Adicionalmente, considerando que el 63.2% de los estudiantes obtuvieron un resultado sobresaliente y 31.6% satisfactorio, el programa educativo se posicionó como una de las 9 licenciaturas en el área de computación que obtuvieron el Nivel 1 Plus en el país.

Cabe mencionar que en esta convocatoria participaron 1,568 programas educativos de todas las áreas de estudio, logrando su incorporación al padrón el 63.27% y tan solo un 7.59% fueron reconocidos con el Nivel 1 Plus. En el área de computación, sólo 45 programas ingresaron al padrón de alto rendimiento: 21 dentro del Nivel 2, 15 en el Nivel 1, y 9 en Nivel 1 Plus. La entrega oficial de reconocimientos se llevará a cabo en la Ciudad de México el próximo 27 de marzo de 2020, los cuales tendrán una vigencia por dos años.

RESEÑA DEL PROGRAMA EDUCATIVO

El programa educativo de la Licenciatura en Ciencias Computacionales (LCC) fue fundado en agosto de 1986. Siendo el primer programa educativo en computación de la UABC en el campus Ensenada y el segundo en el Estado. La calidad del programa educativo ha sido certificada en múltiples ocasiones, siendo esta la 4a. ocasión que forma parte del Padrón de Alto Rendimiento de CENEVAL, además de contar desde 2005 con la acreditación que otorga el organismo CONAIC (Consejo Nacional de Acreditación en Informática y Computación). La acreditación se otorga por un lapso de 5 años, encontrándose vigente en el programa de LCC hasta el año 2021.

Este programa educativo ha formado 57 generaciones de egresados, quienes se encuentran laborando en locaciones a nivel local, nacional e internacional en distintas empresas de prestigio en el sector, como son Google, Oracle, Samsung, Texas Instruments, IBM, Softtek, Intel, Advancio, entre otras. Las áreas de especialidad en las cuales se forman los estudiantes de esta carrera son muy diversas, entre ellas inteligencia artificial, redes de datos,  telecomunicaciones, desarrollo de software, seguridad en informática, ciencia de datos, desarrollo de videojuegos, aplicaciones para dispositivos móviles, e interacción humano computadora. Así como, disciplinas de gran importancia en computación como son robótica, visión por computadora, aprendizaje automático, algoritmos heurísticos y optimización.

Por: Paulina Moreno Rangel
Campus Ensenada, a 13 de febrero de 2020